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湘西名将刘明灯与晚清台湾

人们对一直处于“三不管”地区的湘西怀有神秘的认识,直到沈从文、黄永玉、谭盾等人以其鬼才诠释了现代湘西人的个性后,这神秘的认识才从“匪气”的定位中走出来。其实,以次级文化独存于世的湘西,自古至今一直在默默地为华夏文明做出独特的贡献。

刘氏


今年寒假探访故乡一著名历史人物刘明灯(台湾镇总兵)墓回来不久,即遇台湾阿扁狂吠“四要一没有”。故乡与东南海疆的联系无疑是对这种政治喧嚣的有力回击。但是,一个远在内地偏远之处的“蛮荒”之地,怎么就和东南海防扯到一起了呢?

明嘉靖年间,倭寇大肆骚扰东南海疆,令明军头疼。于是,嘉靖33年(1554年),一招以蛮勇之兵治倭寇之患的战略在总督江南、江北诸军抗倭的兵部尚书张经等人的策划下实施。明朝廷征调湘西永顺、保靖等地的土家族士兵以及广西诸州的壮族狼兵等客军数万人往苏淞会集抗倭。

因为朝廷调派土家族士兵的命令到达时为农历新年的前一天,土家族人自此留下了一个流传至今的风俗:过年的时间比汉族早一天,即农历二十九日为新年,无三十的年份为二十八日。300多年后,晚清时期张家界的著名武将刘明灯为左宗棠赏识,奏调台湾总兵,再次谱写了湘西人维护国家海疆的新篇。

刘明灯生于1838年,清同治五年(1866年)受闽浙总督左宗棠推荐,被清廷任为台湾总兵时年仅28岁。左宗棠在奏折中说道:“(明灯)其人谋勇兼资,廉干而善拊循,朴质而通方略,可望成一名将。以之调往台湾镇总兵,并带所部楚军新左营弁勇赴任,必期称职。”

刘明灯治台三年,政绩卓著,有口皆碑。民国《永定县志》载,“时台湾兵事废弛,有册无兵,战船无一存者而修费不减……”明灯上任后,“恢复班兵旧章,三年更戌。移修船之费以制船巡洋,募练水兵。革除索要节寿礼和洋药、樟脑、规费等陋规。剿除盗匪。一时台境土匪敛迹,兵事、吏事有所改进……”

明灯治台有两件事可凸显其历史价值。其一为刘明灯留下的至今仍然屹立在台湾的三座石碑。其二为处理美国商船罗妹(Rover)号事件。

1867年,刘明灯相继在台湾地方留下了三座石碑。

石碑之一为台湾东北角的台北县贡寮乡一带的“雄镇蛮烟”碑。同治六年(1867年)冬天,刘明灯率军北巡淡兰,突遇瘴雨,烟瘴使其不辨方向。刘明灯即书“雄镇蛮烟”四个大字,并命刻于巨石上。其右上角为“同治六年冬”,下款为“钦命提督军门镇守台澎挂印总镇斐凌阿巴图鲁刘明灯书”。

石碑之二为贡寮乡穗玉村草岭古道上的“虎”字碑。气势磅礴的“虎”字碑也是对湘西土家人崇虎风俗的纪念。此碑右上题“同治六年冬”,下款为“台镇使者刘明灯书”。其下刻有二印,分别为“提督军门”和“刘”。

石碑之三为台湾三貂岭上的“金”字碑。碑上题有一首七律诗:

双旌遥向淡兰来,此日登临眼界开。大小鸡笼明积雪,高低雉堞挟奔雷。穿云十里连稠陇,夹道千章荫古槐。海上鲸鲵今息浪,勤修武备拔良才。

“勤修武备拔良才”是这位28岁将军的政治抱负,也是其治理台湾的宣言。

所谓“海上鲸鲵今息浪”,指的就是刘明灯负责处理美国商船罗妹号导致的外交事件。

同治六年二月初七日(1867年3月12日),美国商船罗妹号在台湾洋面遇风触礁沉没。船主赫特(Hunt)夫妇和水手一共14人坐舢板逃生至岸登陆后被土著(生番)杀害了13人,仅剩一人(华人)逃出。美国驻厦门领事李让礼(Le Gender,又名李仙得)欲坐兵船赴台住泊。刘明灯奉命查究此案,一方面他调查到生番是为数十年前洋人杀死生番之事报仇,另一方面,当他带五、六百士兵前往事发地点时,生番纠集十七番社谋划抗拒。刘明灯乃招生番首领卓杞笃,晓之以理,成功解散聚集的土著。同时,他劝说李让礼不要深究此事,免再生仇。李让礼接受了这个建议,达成了和解。但是,李让礼提出要在附近的象鼻山设立炮台、灯塔,刘明灯不允,以维护国家利益。李让礼又生事端,绕过刘明灯径直与生番谈判,要求明灯撤兵,同时,又向上级督抚提出要求,最终得到了上级允许。刘明灯夹在中间,诽谤遂起。

1868年秋,刘明灯令属下江国珍在台湾安平城调集兵船,抗击英国用炮舰压制中国、夺取樟脑交易权益的侵略行动,不久被撤回。

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