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汉朝宗室、玄汉式侯:刘恭

刘恭,(?-52年),青州太山郡式县人,汉朝宗室,刘盆子的长兄。
刘恭通习《尚书》,赤眉兵起,刘恭兄弟三人皆为赤眉军掠以随军,其弟盆子年十五,牧牛军中。更始元年,绿林军拥立刘玄为帝,光复汉朝,赤眉军首领樊崇带刘恭等人入洛阳表示归顺。于是刘恭仕于更始帝,以明经拜侍中,恢复式侯爵位。
更始三年(公元25年),赤眉军拥立刘盆子为帝,刘恭在长安听说之后,自系于狱。九月,赤眉军攻占长安,刘玄出逃,刘恭追随至高陵。十一月,刘恭奉刘玄命请降赤眉,初赤眉军封刘玄为畏威侯,经过刘恭极力争取,刘玄被封为长沙王。刘玄被谢禄所杀之后,刘恭为之收尸。
刘恭知赤眉军必败,秘教其弟刘盆子归还玺绶礼仪,不成。建武二年(公元26年),随赤眉军诸将投降刘秀。刘恭为给刘玄报仇,刺杀了谢禄,事后自系于狱,刘秀感念其忠义,赦免其罪。
刘玄第三子寿光侯刘鲤怨其父为刘盆子所害,思欲报仇。通过刘秀次子沛王刘辅结交了一批宾客,使之刺杀了刘恭。

刘氏激流勇进头像


刘恭生平
早期经历
刘恭是城阳王刘章的后裔。祖父刘宪为城阳荒王刘顺之子,在汉元帝的时候被封为式侯。是为第一代式侯,即式节侯。他的父亲刘萌原为刘宪之次子,因其兄长去世后无子得以嗣为式侯,王莽篡位后,刘萌的爵位被废除,因此成了式县的平民。
刘恭少年的时候,读过几年《尚书》,略通大义。樊崇率领赤眉军在青州、徐州一带活动时,赤眉军攻破式县,将刘恭及他的兄弟刘茂、刘盆子胁裹至军,一路带着走。
追随更始
更始二年(公元24年)九月,更始帝刘玄入踞洛阳,派使者到四方招抚诸将,樊崇、徐宣、逄安、谢禄、杨音等二十多名赤眉军首领都被召到洛阳去了,刘恭也随赤眉诸将到了洛阳。刘玄下诏封樊崇等二十多人为列侯。刘恭则被恢复了式侯的爵位。后来,樊崇带领二十多人逃出洛阳,刘恭没跟着逃走,继续留在洛阳。刘恭懂得一点儒家经典,多次上书言事,因此被刘玄任命为侍中。更始三年(公元25年)二月,刘玄迁都长安,刘恭也跟着刘玄去了长安。
更始三年(公元25年)六月,赤眉军在华阴(今陕西华阴东)拥立刘盆子为帝,建元建世。刘恭因赤眉立了他弟弟为帝,就把自己绑起来到监狱去请罪。
更始三年(公元25年)九月,樊崇率军攻破长安,刘玄单人匹马逃到右扶风的高陵,刘恭在狱中听说更始失败出逃,于是也出狱。步行去追更始,一直到高陵,君臣在驿站住下。右辅都尉严本怕放跑了刘玄之后赤眉不会放过他,就率军驻扎在外面,名为屯兵保卫刘玄而实际上是囚禁他。
赤眉军首领樊崇知道刘玄在高陵之后,就传下书信说“:如圣公肯降,就封他为长沙王。但限在二十天之内投降,过后,就不接受投降了。”刘玄决定投降,就派遣刘恭去向樊崇请降,于是,刘恭作为刘玄的代表来到了长安,向樊崇乞降。樊崇接见了刘恭,并派遣右大司马谢禄率部前往高陵受降。
更始三年(公元25年)十月,刘玄随谢禄到长乐宫,肉袒伏地,将皇帝的印绶奉献给刘盆子。樊崇罪责刘玄,把他置于庭中,准备杀掉。刘恭、谢禄见状都为刘玄说情,但樊崇不答应,命人把刘玄拖出去。刘恭急了,追上去大喊:“我是极力护卫圣公的,请让我死在圣公前面。”拔出腰间的佩剑,当时就要自刎,樊崇等连忙共同把他救了,刘恭是刘盆子的长兄,樊崇不想逼死他,于是就赦免了刘玄,并封刘玄为畏威侯。刘恭再次为更始求情,请求按当初的约定,封刘玄为长沙王。樊崇没有办法,最后只好封刘玄为长沙王。
刘玄受封之后,常依谢禄居住,刘恭也加以卫护。当时三辅百姓苦于赤眉军暴虐,对刘玄被幽禁的处境,深感同情。张卬(áng)等更始降将深以为虑,怕刘玄东山再起,就对谢禄说:“现在各营统帅有很多是前更始旧将,很多人想派兵将刘玄夺回,一旦刘玄被劫走,更始旧将一定会联兵向你进攻,你就是自取灭亡了。”谢禄听了,觉得有理。于是谢禄派亲兵与更始一起到郊外去牧马,密令亲兵把更始绞杀了。刘恭听到消息后,大哭一场,连夜去郊外收葬了刘玄的尸体。
劝弟退位
刘恭在赤眉军呆了一段时间,见赤眉部队乱得不成样子,知道他们必败,唯恐兄弟刘盆子遭到横祸,暗中教刘盆子把皇帝的玺绶交出,学说辞去帝位的话。
建武二年(公元26年)正月初一,樊崇等举行盛大集会,在宴会上,刘恭先说:“诸君共立我弟盆子为帝,拥立之德至为深厚。但他在位一年,混乱的形势一天比一天严重,实在不足以成事。恐怕到死也无好处,所以他愿意退位做一个老百姓,以更求贤明智慧之人为帝,请诸君审察。”
樊崇等谢罪说:“这都是我们的罪啊。”
刘恭再次固请。这时有人说“:“擅议废立,难道是式侯应该做的事吗?”
这句话击中了刘恭的要害。刘盆子虽然是刘恭的弟弟,但是身份却是皇帝。刘恭公开要求皇帝退位,就是“擅谋废立”,这是一个可怕的罪名,刘恭吓了一跳,不敢再说。惶恐万状地逃出宫去了。盆子逊位之事不了了之。
投降光武
建武二年(公元26年)十二月,赤眉主力20余万人因补给断绝,弃长安东归。建武三年(公元27年)正月,赤眉军崤底(崤山谷地)被刘秀的大将冯异所败,樊崇率余部10几万人折向东南,又被刘秀亲率重兵包围于宜阳,赤眉诸将忽遇大军,惊震得不知如何是好,樊崇被迫派遣刘恭向刘秀乞降。
刘恭见了刘秀之后,说:“刘盆子将百万之众归降于陛下,陛下将怎样对待他呢?”
刘秀说:“免他不死而已。”
刘恭回营之后,樊崇就带着刘盆子及丞相徐宣以下三十多人向刘秀肉袒请降。刘秀下令将樊崇、徐宣、逢安、杨音、谢禄等三十余位赤眉首领之罪全部赦免,将他们全部安置在洛阳定居。还赏赐给他们每人一处宅院,良田二顷。
为主报仇
刘恭对于谢禄杀害刘玄一事一直耿耿于怀。到了洛阳之后,伺机将谢禄杀死,为刘玄报了仇。事发之后,刘恭自己到监狱中投案自首,刘秀可怜他的忠心,将其赦免,饶了他一命。
死于非命
刘玄虽然死了,但是他的三个儿子刘求、刘歆、刘鲤都活了下来。建武二年(公元26年)夏,刘秀封刘求为襄邑侯,刘歆为谷孰侯,刘鲤为寿光侯。刘鲤怨恨刘盆子杀了他的父亲,一直想报仇,当时刘秀的次子刘辅广纳四方宾客,手下有一批游侠,刘鲤就通过刘辅的关系也结交了一些游侠,建武二十八年(公元52年),刘鲤派遣宾客将刘恭刺杀。刘恭对刘玄一直忠心耿耿,最终却死在其子手上。

历史评价刘恭
宋 胡三省 《资治通鉴注》:“刘恭为式侯。言众立天子,非恭所预。”

刘恭亲属成员
十世祖:汉高祖刘邦。
九世祖:齐悼惠王刘肥。
八世祖:城阳景王刘章。
七世祖:城阳共王刘喜。
六世祖:城阳顷王刘延。
五世祖:城阳敬王刘义。
高祖父:城阳惠王刘武。
曾祖父:城阳荒王刘顺。
祖父:式节侯刘宪。
父亲:式侯刘萌。
二弟:刘茂。
三弟:建世帝刘盆子。

史书记载刘恭
《后汉书》、《东观汉记》、《资治通鉴》有相关事迹记载。

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