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“劉”字形义与刘氏来源

“劉”字是“刘”的原始形象
中国人在介绍刘姓时常说:“姓刘,文刀刘。”刘,这便是今天人们看到的,代表着华人世界数千万刘姓族人的血缘徽记的刘字。 其实,现在大家看到的这个字,只是在中国大陆和新加坡等地通行的现代简化汉字。而在汉唐以来的中国古代汉语言文字中,刘字的形象,通常都写“劉”。 古人在向别人介绍刘姓时,也从来都不说“刘,文刀刘”,一般只会说“劉,卯金刀”,或者说“卯金劉”。这是就中国的繁体汉字而言。

劉字到刘字

现代简化汉字的“刘”,是从繁体汉字“劉”的草书演变而来。要探究“刘”字的原始形象和最早的意义,不能只看简化汉字,而必须从繁体的“劉”入手。在中国,人们现在所知的最古老的汉语文字是甲骨文和金文。遗憾的是,无论是在甲骨文、金文还是刻在陶器上的陶文中,至今尚未发现有“劉”字。
令人奇怪的是,在现在中国最早的字典——东汉文字学大师许慎著的《说文解字》中,作为当时堂堂国姓的“劉”字,竟然也没有记载,只是作为“浏”字等文字的偏旁出现过。有人认为,这是出于避讳的缘故。但也有另外一种说法认为,劉字在当时并不存在。
但是,在《说文解字》一书中,另有一个“鐂(用篆体)”字。文字学大师,研究《说文解字》的权威,宋朝人徐铉认为,这个字就是当时的繁体刘字,其字形结构为“从金,从卯,刀字屈曲传写误作田”。当今世界上最权威的中文字典——《汉语大字典》也继承了徐铉的这一说法,把“鐂”字当作了“劉”字的最原始形态。
其实,这是一种误解!
《说文解字》中的“鐂”字,实际上应该是现代汉语中“镏”字的篆体字。虽然从古代汉语语义学的角度看,“镏”字可以与声同形近的“劉”字通假,但作为姓氏徽记,“劉”字绝对不能与“镏”字混淆。因为在中华民族的姓氏中,在刘姓之外,赫然还同时存在着另外一个镏姓。如我国明代就有个长州人叫镏珏,另有鄱阳人镏炳、钱塘人镏泰、泰和人镏崧,等等。可见,“鐂”字绝不是刘字的原始字形。

刘姓的原始图腾

战斧——刘字的本义
在现代汉语里,“刘”字除了用来当作姓氏外,别无其它任何意义。因此,也就难怪很少有人能解释得出来刘姓的刘是什么意思。
其实,在古代汉语中,“刘”字有着极其丰富而神奇的含义。根据《辞源》、《汉语大字典》、《汉语大词典》、《中文大辞典》等当今世界上最权威的汉语文字辞书的统计,“刘”字在古代有多达11种不同字义和解释。
在如此众多的字义中,哪一个才是“刘”字最原始、最根本的含义呢?当初人们采用“刘”字作为血缘和姓氏的徽志,又是取的哪一种字义呢?文字学家认为,文字字义的发展,往往是由实向虚发展。许多文字,它们最初被人们创造发明时,都是用来指称某种具体的事物、实物。然后,文字的字义才发展到代表与此实物有关的行为、形象等。
姓氏学家也认为,最原始的姓氏,往往来源于原始部落民族的图腾崇拜。因此,用作姓氏的汉字,它作为姓氏的意义就是该字的最原始最根本的字义,也往往就是指称某种具体的事物、实物。
从上列“刘”字的11种字义看,只有“斧钺”和“果木”两种解释有可能是“刘”字的本义,也就是刘姓的初始的含义。
先看“果木”这一义。刘子这种现代人并不熟悉的果木,虽然可以适合作为原始的图腾和姓氏,但是它有一个最不利条件:它生长于交趾(今广州以南地区),离华夏民族发源地——中原和西北大地实在太远太远。作为古老的华夏族的一个分支,原始的刘姓氏族不大可能去用一种远在他方的陌生果木来作为本族的图腾和姓氏。再者,从文字字形学的角度看,果木也与“刘”字的字形毫无关系。因此,“刘”字的原始本义也不可能是刘子这种果木。
再看“斧钺”这一义。
从字形结构看,“劉”字是个形声字,它“从金,从刀,卯声”。从文字学的角度看,构成“刘”字的这3个偏旁部件中,“卯”是刘字的声符,代表刘字的语音;“金”和“刀”才是刘字的义符,代表刘字的字义。
根据语源学的规律,我们可以推出,刘字的本义与刀和金属有关。在刘字的11种字义中,符合这一条件的只有“斧钺类兵器名”这一解释。
可见,“刘”字的最原始、最根本的含义,是指称一种战斧。
这一推论,还可以得到相关文献和权威的印证。在现在最古老的汉语传世文献《尚书》中,就有关于刘这种兵器的记载。
《尚书》的《顾命》篇有“一人冕执刘,立于东堂”一句。汉朝儒学大师孔安国解释说:“刘,钺属。”另一位儒学大师东汉人郑玄更进一步解释说:“刘,盖今鑱斧。”清朝末的大学者俞樾在分析了历代学者们的观点后,因此总结说:“当以《顾命》‘一人冕执刘’之刘为‘刘’字本义,盖兵器也。”(见俞樾的著作《曲圜杂纂》五。)
结论:刘字的本义就是一种战斧。

刘氏图腾

崇拜巨斧的氏族
“刘”字的本义既然是指一种斧钺,那么刘姓又与这种斧钺有什么符合逻辑的内在联系呢?我们的古老祖先,为什么要选用这种斧钺的名称来当做自己血缘的徽记——姓氏呢?
原来,斧钺这种最古老而又常见的工具,在人类进化和文明的发展史上,曾经具有极其伟大的作用和意义。现代的人们当然已经不易体会到斧钺的重要作用了,但是在人类原始生活中,斧钺的作用和意义之巨大,绝不亚于现代社会生活中的汽车、飞机、火箭和导弹的地位。
文化人类学的理论认为:人类告别猿群,由动物进化为人的重要标志是:人能制造工具。斧钺,便正是人类所创造的最原始、最古老的工具之一。刘,又正是原始的斧钺中的一种。或者说,在某一支原始氏族中,他们把斧钺称为刘。当然,最原始的刘或者说最原始的斧头并非金属制品,而是用石头制成的;它们最初也许极为粗糙简陋,并不如今天人们所看到的斧头那么锋利。这从考古发现的大量原始人类使用过的石斧就可以看出。但在人类社会的童年时代,人类正是靠着刘这种粗糙原始的石器,来披荆斩棘、砍伐森木、开垦荒地,种植作物;人们也是靠着这种石器才得已抵御猛兽的袭击和击杀野兽猎物。 可以设想,如果没有刘(也就是斧)这种原始的工具,我们的祖先——原始人类根本无法走出那暗无天日的茂密原始森林,来到平原大地;没有刘,原始人也无法击退那些凶猛无比的令人恐怖的吃人猛兽,保护好自身;没有刘,原始人也砍伐采集不到更多的果食,猎获不到大量的野兽。 到了稍后一个时期,刘又成为原始人类早期战争中的重要武器。这时,斧头因用于战争又被称做战斧,刘就是战斧的一种。特别是在人类发明弓箭和长矛之前,刘更是人类兵器中最具有杀伤力的武器。
刘是人类赖以生存的最常见最基本的工具,也是人类用以创造文明的工具。中国人在谈到人类文明的起源时,喜欢用“混沌初开”一词来形容。而使人类从混沌走向文明的,正是刘。不但如此,中国人还认为,整个世界宇宙都是由刘所开辟创造,因此在宇宙形成学上又有“开天辟地”一说。中国人在追溯人类历史的起源时,常常是这样来描述的:“自从盘古开天地……”。而在传说的神话中,人类和宇宙的创造者盘古当年用以开天辟地、创造宇宙世界的,正是一柄神奇的巨斧,也就是刘。 我们中华民族先民中的某一支氏族,正是认识和感悟到刘这种工具的神圣作用和赫赫威力,于是便用刘来作为本氏族的图腾,开始对它顶礼膜拜起来。久而久之,刘便成为这支氏族区别于其他氏族的血缘徽记,并逐渐得到了其他氏族的认同。于是,世界上最古老的刘姓——原始的刘氏族便形成了。
作为一种精神的象征,“刘”代表的是“斧头精神”,勇于开拓奋进、果敢决断的精神。《易经》上说:“得其资斧,其心不快。”资斧,据《释文》当作“齐斧”,即“利斧”之意。此谓人处逆境,心神不快之时,当有一种利斧精神去铲除一切困难障碍。又说:“丧其资斧,贞凶。”谓人丧失利斧的果断,即有正确的思想或理想,也因缺乏果断不得实现而有凶。我刘氏族人,当发扬斧头精神,力求奋进有为,既为社会国家作出贡献,又能光大门楣,荣耀祖宗。

刘字的繁体图片

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